Tourismus

Auswirkungen der Null-Covid-Politik: Airbnb gibt China auf

Dirk W. Müller

25.05.2022

Airbnb wird sein China-Geschäft in diesem Sommer einstellen, nachdem ein jahrelanger Vorstoß zur Erschließung des Marktes durch die Auswirkungen von Pekings harter Null-Covid-Strategie auf den nationalen und internationalen Tourismus abgewürgt wurde.

Nathan Blecharczyk, Mitbegründer und Vorsitzender von Airbnb China, teilte Gastgebern in China mit, dass Airbnb seine inländischen Reise- und Erlebnisangebote bis Ende Juli aufgrund von “pandemischen Herausforderungen” einstellen wird.

“Airbnb China wird sich konsolidieren und sich auf das Geschäft mit dem Auslandstourismus konzentrieren”, schrieb er in einem offenen Brief, der auf dem WeChat-Konto des Unternehmens veröffentlicht wurde, und fügte hinzu, dass das Unternehmen sein Büro in Peking beibehalten werde.

Seit dem Start von Airbnb auf dem chinesischen Festland im Jahr 2016 hat das Unternehmen rund 25 Millionen Übernachtungen in China registriert. Die Buchungen – einschließlich der nach China reisenden Ausländer – haben etwa 1 Prozent des Gesamtumsatzes von Airbnb ausgemacht, sagte eine dem Unternehmen nahestehende Person.

Das Unternehmen hatte einen konzertierten Vorstoß unternommen, um in dem Land zu expandieren, und sich 2017 in China in “Aibiying” umbenannt, um mit einheimischen Anbietern wie Tujia und Xiaozhu zu konkurrieren. Blecharczyk reiste auch monatlich in das Land, seit er die Leitung des China-Geschäfts von Airbnb übernommen hatte.

Die Gründer des Unternehmens wurden von der Verlockung der chinesischen Touristen angezogen. Vor der Pandemie gaben diese laut der Welttourismusorganisation der Vereinten Nationen im Jahr 2019 255 Mrd. USD für internationale Reisen aus, verglichen mit 135 Mrd. USD für Amerikaner.

Laut einem Bericht der University of Queensland, der im vergangenen Jahr veröffentlicht wurde, hatte Airbnb bis 2020 etwa 150.000 Objekte in China im Angebot, verglichen mit etwa 1,2 Mio. vom Marktführer Tujia. “Im Gegensatz zu den meisten anderen Ländern der Welt hat China Airbnb nicht angenommen”, heißt es in dem Bericht.

Aber Airbnb hat in China trotz des Vorstoßes Mühe, Gewinne zu erzielen.

Größere inländische Reisebuchungsplattformen wie Ctrip sind ebenfalls in das Segment der Wohnungsvermietung vorgedrungen und vermarkten ihre Angebote neben Hotelbuchungen.

Die Pandemie und die strenge Null-Covid-Politik Pekings haben die Probleme von Airbnb noch verschärft, da sie sowohl den inländischen als auch den grenzüberschreitenden Reiseverkehr stark einschränken und ausländischen Touristen die Einreise ins Land verwehren.

“Das alles ist auf die wiederholten Ausbrüche der Pandemie zurückzuführen”, sagte ein Gästehausbesitzer namens Xie, der Airbnb nutzt, um Zimmer zu vermieten. “Letztes Jahr brach die Zahl der Gäste, die über Airbnb kamen, ein. Sie hatten zu kämpfen. Schließlich können sie nicht mit großen Plattformen wie Ctrip konkurrieren.”

Aber auch die Zahl der chinesischen Touristen, die ins Ausland reisen, ist geschrumpft. Die Behörden haben es den Bürgern sehr schwer gemacht, Pässe zu erhalten oder zu erneuern, und sagten diesen Monat, dass sie Reisen ins Ausland “streng einschränken” würden. Bürger, die wieder in das Land einreisen, müssen bis zu vier Wochen lang in speziellen Hotels unter Quarantäne stehen.

Die Präsenz von Airbnb in China hatte ebenfalls für Kontroversen gesorgt. Im Jahr 2020 trat der damalige Chief Trust Officer des Unternehmens, Sean Joyce, ein ehemaliger stellvertretender FBI-Direktor, sechs Monate nach seinem Amtsantritt zurück, angeblich wegen Bedenken über die Weitergabe von Daten.

Airbnb erklärte, man habe den Nutzern gegenüber offengelegt, welche Daten mit den chinesischen Behörden geteilt werden, wies aber in seinem Jahresbericht darauf hin, dass die Einhaltung der Pekinger Richtlinien “unsere Marke [oder] unseren Ruf erheblich beeinträchtigen” könnte.

Vivian Wu, eine ehemalige Airbnb-Gastgeberin in Peking, sagte, dass sie keine Gäste mehr aufnimmt, nachdem die lokalen Behörden die Kontrolle über die Plattform verschärft haben. “Sie wollten, dass sich die Gäste bei der Polizei melden”, sagte sie. “Die Polizei rief auch an, um mir zu sagen, dass es illegal sei.

“Die DNA dieser Art von Geschäften steht im krassen Gegensatz zu der von der chinesischen Regierung geforderten strengen Aufsicht”, sagte sie. “Die Pandemie war nur der letzte Strohhalm.”

Die Entscheidung von Airbnb wurde zuerst von CNBC berichtet. Ein Airbnb-Sprecher lehnte eine Stellungnahme ab.

Airbnb ist der letzte große Konzern aus dem Silicon Valley, der sich aus China zurückzieht.

Im vergangenen Oktober gab LinkedIn von Microsoft auf und begründete dies mit dem schwierigen Geschäftsumfeld. Im Jahr 2016 verließ der Ride-Hailing-Konzern Uber das Land und verkaufte sein chinesisches Geschäft an den Konkurrenten Didi Chuxing, nachdem es ihm nicht gelungen war, den Markt so zu dominieren wie in den westlichen Volkswirtschaften.

Unser Newsletter – Der Schlüssel zum Aktien.haus