Künstliche Intelligenz

Baidu betreibt in China vollständig fahrerlose Robotaxis

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10.08.2022

Baidu hat die Genehmigung für den Betrieb der ersten vollständig fahrerlosen Robotersaxis in China erhalten und sich damit einen frühen Vorsprung im Rennen um die Einführung autonomer Autos im Land verschafft. Das Ereignis gilt international als wegweisend.

Der Internetkonzern teilte am Montag mit, dass er seine Apollo-Go-Autos in den chinesischen Städten Wuhan und Chongqing ohne einen Sicherheitsbeauftragten an Bord betreiben kann.

Der Erhalt der Genehmigung verschafft Baidu, dem Betreiber von Chinas größter Suchmaschine, einen Vorsprung vor seinen Konkurrenten, darunter Pony.ai, WeRide und AutoX, die um die Entwicklung vollständig autonomer Fahrsoftwaresysteme wetteifern.

Die Genehmigung würde es dem Unternehmen ermöglichen, mehr Tests mit seinen Fahrzeugen durchzuführen, sagte Charlie Chai, Analyst für autonomes Fahren bei 86 Research in Shanghai.

“Meiner Einschätzung nach ist die Kommerzialisierung, die zu erheblichen Einnahmen führt, noch zwei bis drei Jahre entfernt”, sagte er. “Technisch gesehen sind Pony.ai und [Baidu’s] Apollo führend, aber in Bezug auf den Umfang und die Tests vor Ort ist Baidu führend.”

Der Dienst wird in der zentralen Stadt Wuhan von 9.00 bis 17.00 Uhr und in der südwestlichen Stadt Chongqing von 9.30 bis 16.30 Uhr verfügbar sein, wobei in jeder Stadt fünf Robotaxis eingesetzt werden, so das Unternehmen. Die vorgesehenen Einsatzgebiete umfassen 13 Quadratkilometer in Wuhan und 30 Quadratkilometer in Chongqing.

Im April erhielten Baidu und Pony.ai die Genehmigung, für einen Teil ihres Robotaxi-Geschäfts in Peking den Sicherheitsfahrer vom Lenkrad auf den Beifahrersitz zu verlegen. Im Juli erlaubten die Pekinger Aufsichtsbehörden den beiden Unternehmen, in einem 60 Quadratkilometer großen Gebiet am Stadtrand der Hauptstadt Gebühren für fahrerlose Fahrten zu erheben.

Baidu hatte im ersten Quartal zu kämpfen: Seine Such- und Videostreaming-Plattformen – traditionell die Cash-Cows des Unternehmens – verzeichneten ein flaches Wachstum, da sich die chinesische Wirtschaft verlangsamte. Das Unternehmen setzt auf das Geschäft mit fahrerlosen Autos, um die Einnahmen in Zukunft zu steigern.

Baidu meldete für die ersten drei Monate des Jahres einen Nettoverlust von 885 Mio. Rmb (131 Mio. $), verglichen mit einem Gewinn von 25,65 Mrd. Rmb im Vorjahr, wobei die Ausgaben für Forschung und Entwicklung im Vergleich zum Vorjahr um 10 Prozent gestiegen sind.

Chai sagte jedoch, dass der längere Zeitrahmen für die Kommerzialisierung des autonomen Fahrens ein Dilemma für die Aktionäre darstelle.

Die Suche und das Wachstum bei IQIYI, der Streaming-Plattform, an der Baidu eine Mehrheitsbeteiligung hält, seien in diesem Jahr schwach gewesen, sagte er. “Dem Unternehmen fehlt ein gutes Narrativ … es zieht nur geduldige Investoren an, die bereit sind zu warten”, sagte Chai.

Der Vorstandsvorsitzende von Baidu, Robin Li, sagte, das Geschäft des Unternehmens sei durch das Wiederaufleben von Covid-19 in China seit Mitte März beeinträchtigt worden, aber er bleibe zuversichtlich, dass seine Geschäfte mit künstlicher Intelligenz das langfristige Wachstum des Internetkonzerns ankurbeln könnten.

Selbstfahrende Fahrzeuge sind Analysten zufolge zu einem neuen Schauplatz des Wettbewerbs zwischen den USA und China geworden.

“China und die USA fahren jetzt von der gleichen Startlinie aus”, sagte Owen Chen, Analyst bei S&P Global Mobility. “Es ist nicht nur ein technologischer Wettbewerb zwischen Unternehmen, sondern auch ein Wettbewerb zwischen Ländern und regionalen Regierungen, wenn es um die politische Unterstützung der Branche geht.”

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