Intel

Intel erringt wichtigen Sieg

Markus Koch

27.01.2022

Intel hat am Mittwoch seinen Kampf gegen eine EU-Kartellstrafe in Höhe von 1,06 Milliarden Euro (1,2 Milliarden Dollar) gewonnen, die dem US-Chiphersteller vor 12 Jahren wegen der Unterdrückung eines Konkurrenten auferlegt worden war, und damit einen großen Rückschlag für die EU-Kartellbehörden erlitten.

Das Urteil von Europas zweithöchstem Gericht, das Intels Argumente unterstützt, dürfte Alphabets (NASDAQ:GOOGL) Konzern Google in seinem Kampf gegen hohe EU-Kartellstrafen und Apple (NASDAQ:AAPL), Amazon (NASDAQ:AMZN) und Facebook (NASDAQ:FB), die sich im Fadenkreuz der EU-Kartellwächter befinden, Mut machen.

Die Europäische Kommission hatte Intel 2009 bestraft, weil das Unternehmen versucht hatte, den Konkurrenten Advanced Micro Devices (NASDAQ:AMD) zu behindern, indem es den Computerherstellern Dell, Hewlett-Packard Co, NEC und Lenovo Rabatte gewährte, wenn sie den Großteil ihrer Chips von Intel bezogen.

Das in Luxemburg ansässige Gericht, das zweithöchste in Europa, kritisierte die Analyse der EU-Wettbewerbshüter und hob die Geldstrafe auf.

“Die Analyse der (Europäischen) Kommission ist unvollständig und ermöglicht es nicht, in rechtlich hinreichender Weise nachzuweisen, dass die fraglichen Rabatte wettbewerbswidrige Auswirkungen haben konnten oder wahrscheinlich hatten”, so die Richter.

Das Gericht erklärte den gesamten Artikel der angefochtenen Entscheidung für nichtig, in dem gegen Intel eine Geldbuße in Höhe von 1,06 Mrd. Euro wegen des Verstoßes verhängt wurde.

Die Kommission erklärte, sie werde das Urteil prüfen und über die möglichen nächsten Schritte nachdenken.

Dasselbe Gericht hatte 2014 die Entscheidung der Kommission aus dem Jahr 2009 bestätigt, wurde dann aber 2017 vom Europäischen Gerichtshof, dem höchsten europäischen Gericht, angewiesen, die Berufung von Intel erneut zu prüfen.

Die Regulierungsbehörden lehnen Rabatte im Allgemeinen ab, insbesondere wenn sie von marktbeherrschenden Unternehmen angeboten werden, da sie wettbewerbswidrig sein könnten. Die Unternehmen sagen jedoch, dass die Regulierungsbehörden nachweisen müssen, dass Rabatte wettbewerbswidrige Auswirkungen haben, bevor sie sanktioniert werden.

Das Urteil wird die Aufgabe der Regulierungsbehörden erschweren, so Assimakis Komninos, Partner bei der Anwaltskanzlei White & Case.

“Dies ist ein großer Sieg für Intel. Es legt die Messlatte für die Kommission bei der Verfolgung von Marktbeherrschung höher. Sie wird in jedem Fall eine Analyse der Auswirkungen durchführen müssen. Das wird Auswirkungen auf alle Unternehmen haben”, sagte er.

Gegen das Urteil kann beim EuGH Berufung eingelegt werden.

Der Fall lautet T-286/09 P Intel Corporation (NASDAQ:INTC) gegen Kommission.

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