Big-Tech

Meta muss Giphy verkaufen

Select

15.06.2022

Meta ist mit seinem Einspruch gegen die Entscheidung der britischen Wettbewerbsbehörde, die Online-Bilderplattform Giphy zu verkaufen, weitgehend gescheitert. Dies bedeutet einen Rückschlag für die Hoffnungen des Social-Media-Giganten, weitere Dienste anzubieten, die seinen Milliarden von Nutzern zugute kommen würden.

Das Competition Appeal Tribunal wies am Dienstag einstimmig alle Berufungsgründe von Meta zurück und kam zu dem Schluss, dass die Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde (Competition and Markets Authority) rational gehandelt hatte, als sie im vergangenen Jahr die Entscheidung traf, dass Giphy – der größte Anbieter von animierten Bildern, so genannten Gifs, für soziale Netzwerke – verkauft werden sollte.

Das Gericht erklärte jedoch, dass die CMA ihre Entscheidung möglicherweise noch einmal überdenken muss, da Meta eine erfolgreiche Anfechtung vorgenommen hat, die der Muttergesellschaft von Facebook einen potenziellen Rettungsanker verschafft hat.

Meta liegt im Streit mit der britischen Wettbewerbsbehörde, seit das Unternehmen aufgefordert wurde, die 315 Millionen Dollar teure Übernahme des New Yorker Unternehmens Giphy im vergangenen Jahr rückgängig zu machen – das war das erste Mal, dass die Behörde ein abgeschlossenes Big-Tech-Geschäft zu Fall brachte.

Die CMA kam zu dem Schluss, dass die Übernahme zu einer erheblichen Beeinträchtigung des Wettbewerbs führen und Giphy als potenziellen Herausforderer auf dem britischen Markt für Display-Werbung ausschalten würde.

Obwohl das CAT am Dienstag fünf der sechs Berufungsgründe von Meta zurückwies, entschied es, dass die Regulierungsbehörde Meta Informationen vorenthalten hatte, die dem Unternehmen hätten helfen können. Die CMA teilte Meta erst im August letzten Jahres mit, dass ihr Konkurrent Snap Gfycat übernommen hatte.

Infolgedessen befand das Gericht, dass die CMA es versäumt hatte, während ihrer Untersuchung ordnungsgemäß zu konsultieren, und dass sie außerdem zu Unrecht Material aus ihrer endgültigen Entscheidung herausgenommen hatte.

Das Gericht erklärte, dass Metas knapper Erfolg “die gesamte Entscheidung [der CMA] untergräbt”, was bedeutet, dass es beide Parteien erneut anhören muss, um zu klären, was als Ergebnis geschehen soll und ob die Aufsichtsbehörde ihre Entscheidung noch einmal überdenken sollte.

Meta hatte eine hohe Hürde zu überwinden, um gegen die Entscheidung der CMA vor dem CAT Berufung einzulegen, das nicht den Inhalt des Falles überprüft, sondern untersucht, ob die Regulierungsbehörde bei ihrer Entscheidung irrational oder illegal gehandelt hat.

Das Gericht hatte “keine Bedenken”, zu dem Schluss zu kommen, dass die Feststellung der CMA, dass der Zusammenschluss von Meta und Giphy den dynamischen Wettbewerb erheblich einschränkt, rechtmäßig war.

Am Dienstag teilte Meta mit, dass das Urteil feststellt, dass der Ansatz der CMA bei ihrer Untersuchung “schwer zu verteidigen” sei und “die gesamte Entscheidung untergräbt”.

Meta fügte hinzu: “Wir sind gespannt, wie diese schwerwiegenden Verfahrensmängel behoben werden. Wir sind fest davon überzeugt, dass unsere Investition das Produkt von Giphy für die Millionen von Menschen, Unternehmen und Partnern, die es nutzen, verbessern würde.”

Der Vorstandsvorsitzende der CMA, Andrea Coscelli, sagte: “Wir begrüßen diese durchschlagende Bestätigung des Competition Appeal Tribunal für den Ansatz der CMA bei der Überprüfung von Fusionen, die der Innovation schaden könnten.”

Die Aufsichtsbehörde begann im Juni 2020 mit der Untersuchung von Giphy und löste damit eine Meinungsverschiedenheit darüber aus, ob Meta die Kontrolle über die Bildbibliothek behalten sollte.

In ihrem Abschlussbericht vom letzten Jahr erklärte die CMA, dass Meta durch die Übernahme seinen Konkurrenten den Zugang zu Gifs verwehren und von Plattformen wie Snapchat verlangen könnte, mehr ihrer Daten herauszugeben, um auf diese zuzugreifen.

Meta argumentierte, die CMA habe zu Unrecht behauptet, dass Giphy zu einem Konkurrenten in der britischen Display-Werbung werden könnte – einem Markt, in den das Unternehmen nach eigenen Angaben nicht einzutreten gedenkt.

Giphy hatte in der Vergangenheit Unternehmen in den USA die Möglichkeit gegeben, ihre Marken durch Gifs zu bewerben, was das Unternehmen laut CMA auch international ausweiten könnte.

Die CMA argumentierte, dass Giphy eine neue Form der Werbung unter Verwendung von Gifs in Nachrichten, die so genannte bezahlte Ausrichtung, geschaffen habe, was bedeute, dass es ein wichtiges innovatives Unternehmen sei, das auf dem Markt bleiben sollte.

Unser Newsletter – Der Schlüssel zum Aktien.haus