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Nach Musk-Deal: Twitter-Belegschaft zwischen Hoffen und Bangen

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27.04.2022

Während die Twitter-Mitarbeiter die turbulenteste Woche in der 16-jährigen Geschichte des Unternehmens verdauten, lautete die Botschaft der Führungsspitze: Abwarten.

Unmittelbar nach Bekanntwerden der Nachricht, dass Elon Musk sein 44 Milliarden Dollar schweres Übernahmeangebot für die Plattform mit dem Twitter-Vorstand abgestimmt hatte, wurde den Mitarbeitern auf einer virtuellen Notfallsitzung mitgeteilt, dass es “zum jetzigen Zeitpunkt” keine Entlassungen geben würde und dass sich bis zum Abschluss des Geschäfts im Laufe des Jahres kaum etwas ändern würde, vorbehaltlich der Zustimmung der Aktionäre und weiterer dramatischer Wendungen.

Aber was dann? Die Belegschaft von Twitter ist gespalten und beunruhigt. Einige sehen in dem Einfluss des Milliardärs eine neue Ära, in der Dinge erledigt werden können, weg von den Anforderungen der Wall Street. Andere machen sich Sorgen darüber, was alles wieder rückgängig gemacht werden könnte, insbesondere wenn es um die Eindämmung von Hassreden oder ähnlichen Inhalten geht.

“Es ist eine Zeit des echten Unbehagens und der Ungewissheit”, schrieb Edward Perez, ein Projektmanager im “Societal Health”-Team von Twitter, auf Twitter. “Die meisten von uns glauben fest daran, dass Twitter viel mehr ist als eine Tech-Plattform; wir haben eine große Verantwortung für die Gesellschaft. Ich hoffe, unser neuer Eigentümer versteht das.”

Nur wenige bei Twitter dachten, dass es so weit kommen würde. Insidern zufolge hatten einige Mitarbeiter zunächst das Gefühl, Musk spiele mit ihnen. Nach der Bekanntgabe des Angebots beschwerten sich Ingenieure in den Slack-Kanälen des Unternehmens und wiesen darauf hin, dass seine politischen Ansichten mit den ihren kollidierten, so einer. “Dieser Mann muss uns einfach in Ruhe lassen”, sagte ein leitender Angestellter im Vorfeld des Deals.

Jetzt muss ernsthaft darüber nachgedacht werden, was Musk für die Zukunft von Twitter im Sinn hat, basierend auf wenig mehr als seinen kurzen Äußerungen, einem unkonzentrierten Auftritt auf der Bühne der TED-Konferenz in Vancouver Anfang des Monats und einer Reihe von Tweets – einige ernsthaft, andere vielleicht nicht -, in denen er über die Plattform und seine Vision gesprochen hat.

“Kann mir bitte jemand sagen, ob ich reich oder gefeuert bin”, scherzte ein in London ansässiger Twitter-Mitarbeiter, Ned Miles.

Wenn der Deal abgeschlossen ist, wird der derzeitige Vorstand nicht mehr existieren, und es wird an Musk sein, über die Führungsstruktur zu entscheiden. Musk wird auch über die Zusammensetzung des Managementteams entscheiden, einschließlich der Frage, wer den Posten des Chief Executive übernimmt, so eine mit der Situation vertraute Person, die hinzufügte, dass es innerhalb von Twitter noch keine Diskussionen zu diesem Thema gegeben habe.

Einige waren der Meinung, dass die Entkopplung von Twitter von den Anforderungen der Wall Street, die Wachstum und Werbeeinnahmen als Zeichen für die letztendliche Gesundheit von Twitter als Unternehmen ansieht, einem Unternehmen, das darum kämpft, seine giftigsten Elemente zu lösen und gleichzeitig das Engagement und die Werbeeinnahmen auf vierteljährlicher Basis in Form zu halten, neue Flexibilität bringen könnte.

“Twitter als Unternehmen war immer mein einziges Problem und mein größtes Bedauern”, schrieb Twitter-Mitbegründer Jack Dorsey. “Es wurde von der Wall Street und dem Werbemodell beherrscht. Es von der Wall Street zurückzuerobern, ist der richtige erste Schritt.”

Diese Ansicht teilt auch Bruce Daisley, der frühere Vizepräsident von Twitter in Europa, der ebenfalls auf die jüngsten beunruhigenden Schritte aktivistischer Investoren hinwies, die Dorsey im Februar 2020 absetzen wollten, bevor sie mit einer Reihe von Änderungen etwas besänftigt wurden.

“Twitter hat von aktivistischen Investoren enorme Wachstumsprognosen erhalten, die im Moment nicht erfüllt werden”, sagte Daisley der Financial Times. “In solchen Situationen gibt es einen enormen Druck, so dass die Privatisierung eine Erleichterung darstellt.”

Musk hat bereits vage Pläne für die Website skizziert. Der selbsternannte “Absolutist der freien Meinungsäußerung” sagte, er werde sich darauf konzentrieren, “die Algorithmen quelloffen zu machen, um das Vertrauen zu erhöhen”, “die Spam-Bots zu besiegen” und “alle Menschen zu authentifizieren”. Wenig in der Erklärung war neu oder radikal gedacht, sagte ein ehemaliger Twitter-Führungskraft.

“Vieles von dem, worüber er gesprochen hat, ist etwas, woran das Unternehmen bereits gearbeitet hat, einschließlich der Öffnung des Algorithmus”, sagte der ehemalige Twitter-Manager. “Ich denke, es ist komplexer als er wahrscheinlich weiß oder versteht. Ein Teil des Risikos besteht darin, dass man Leuten, die das System missbrauchen wollen, einen Fahrplan liefert.”

Einige Twitter-Mitarbeiter waren verärgert darüber, dass Musk die Herausforderungen, vor denen Twitter steht, zu stark vereinfacht hat und wie schwer es sein wird, diese zu lösen, und verwiesen auf Musks hochtrabende, aber oft nicht eingehaltene Versprechen.

“Erinnern Sie sich noch daran, als wir in den letzten 8 Jahren jedes Jahr einen selbstfahrenden Tesla der Stufe 4 bekommen sollten?”, schrieb ein Mitarbeiter auf dem anonymen Nachrichtenbrett Blind, wo der Arbeitsplatz der Nutzer anhand von Firmen-E-Mail-Adressen verifiziert wird. “Erwarte einen Tweet von Elon in 5 Jahren oder so, in dem er zugibt, dass die sozialen Medien, die eine gesunde, offene Konversation ermöglichen, [ein] viel schwierigeres Problem sind, als er dachte. Jack [Dorsey] war auch ein Verfechter der Redefreiheit.”

Der Rückzug von den öffentlichen Märkten würde eine Auszahlung für die Mitarbeiter bedeuten, die Aktien des Unternehmens halten. Aber dieser kurzfristige Gewinn, so meinten mehrere Mitarbeiter, würde ein wichtiges Verkaufsargument für den Verbleib im oder den Einstieg ins Unternehmen beseitigen. “Wenn die Vergütung negativ beeinflusst wird, werden wir viele großartige Talente verlieren, und der Anreiz, bei Twitter zu arbeiten, wird verschwinden”, schrieb ein Mitarbeiter auf Blind.

Andere fragten sich, ob Twitters lockere Rückkehrpolitik – die den Mitarbeitern versprach, dass sie auf unbestimmte Zeit von zu Hause aus arbeiten könnten – in Gefahr sein könnte. Letzte Woche überlegte Musk, ob er den Hauptsitz in der Innenstadt von San Francisco in ein Obdachlosenheim umwandeln sollte, da, wie er in einem inzwischen gelöschten Tweet schrieb, “niemand” mehr zur Arbeit käme.

Inmitten des Unbehagens bei Twitter haben Tech-Konkurrenten ihre Kreise gezogen: Mitarbeiter von Unternehmen wie dem sozialen Netzwerk Reddit und Microsoft signalisierten ihre Absicht, enttäuschte Twitter-Mitarbeiter zu umwerben.

“Ich habe in den letzten Tagen etwa 20 Rekrutierungs-E-Mails erhalten”, schrieb Hana Thier, eine leitende Software-Ingenieurin bei Twitter, am Dienstag auf Twitter.

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